Una de cal y otra de arena

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Investigación española de primer nivel: http://www.20minutos.es/noticia/712403/0/

Mientras, en Cortoplacismo-city, capital de Polikistán: http://www.publico.es/314485

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Oliver Sacks: ¿Qué revelan las alucinaciones?

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Para quien no lo conozca, Oliver Sacks es un neurólogo británico, afincado en los EE.UU. Es conocido especialmente por sus libros, en los que retrata de forma magistral los casos clínicos más asombrosos y desconcertantes con los que se ha topado a lo largo de su carrera. Para más información consultad http://en.wikipedia.org/wiki/Oliver_Sacks.

En el siguiente video se recoge una de sus charlas, centrada en las alucinaciones visuales y en concreto en el síndrome de Charles Bonnet. Si no domináis el inglés, no olvidéis seleccionar los subtítulos en español. ¡Disfrutadlo!

No al recorte en el presupuesto al I+D

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El pasado martes llegaron los presupuestos para el año 2010 al congreso. Los peores presagios se confirmaron: el presupuesto para I+D se recorta en un ¡37%! ¡15%! Y por si fuera poco encima dicen que será «suficiente»

Pero, ¿por qué es tan negativo este recorte?

  • En primer lugar, formar a un investigador cuesta una cantidad increíble de dinero: desde los estudios universitarios¹ hasta el doctorado pasando por másters, becas, estancias en el extranjero, etc. Pero, ¿qué pasa después? pues que una gran cantidad de investigadores españoles, formados con el dinero de nuestros impuestos, se van fuera porque aquí no se les valora, no se les ofrecen trabajos estables; en definitiva, le estamos regalando a otros países (USA, Alemania, UK, etc.) a nuestros más brillantes investigadores: les pagamos una formación que cuesta un pastón y cuando llega la hora de «rentabilizarlos» se van a otro país. Vamos, que estamos haciendo el imbécil, pero bien.
  • En segundo, lugar este recorte rompe la tendencia positiva de los presupuestos de los último años, de forma que muchos proyectos que se beneficiaron de estos incrementos se van a quedar sin financiación alguna. Es decir, se van a paralizar investigaciones, se van a reducir las becas y contratos para investigadores (lo que significa más paro o fuga de cerebros), etc.
  • Finalmente, el dedicar dinero a I+D supone crear una industria que no está en ningún otro lado. Es decir, si tu producto es único e innovador, sólo te lo pueden comprar a tí. Si haces lo que todo el mundo, pues lo más probable es que se lo compren a China o a Taiwan, que allí la gente trabaja por cuatro duros. Si sólo sabemos ofrecer casas en la costa y turismo de baja calidad, la gente acabará por irse a Turquía o Túnez que ofrecen los mismo pero más barato. Si, por el contrario, dedicamos nuestros esfuerzo a nuevas tecnologías (renovables, ferroviaria, TIC, etc.), a turismo del bueno y a productos de alta calidad, estaremos creando un valor añadido con el que nos será mucho más fácil competir con otros países.

Para más información:

Esta entrada se adhiere a la iniciativa La ciencia española no necesita tijeras propuesta desde el blog Aldea Irreductible. Puedes encontrar otros blogs que se han unido a esta iniciativa en la página www.cienciasintijeras.com


¹En la universidad pública, la matrícula sólo es un porcentaje de lo que realmente cuestan los estudios, eso sin contar que el alumno reciba algún tipo de beca; entonces el coste puede pasar ampliamente de los 6000€/curso.

El tiempo: ese gran desconocido

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Como (casi) cada semana, una nueva redacción para la clase de cosmología, esta vez extraída de las conferencias sobre el Tiempo a las que asistí el 19 y 20 de noviembre. Ahí va:

EL TIEMPO

Normalmente, se suele afirmar que el universo consta de cuatro dimensiones: tres espaciales y una temporal. Sin embargo, todos somos conscientes de que la dimensión temporal es de una naturaleza totalmente distinta de las dimensiones espaciales: no podemos movernos a nuestro antojo por la dimensión temporal como lo podemos hacer con las dimensiones espaciales; estamos “atados” al flujo del tiempo y no podemos alterarlo (por lo menos no con facilidad). Por tanto, la preguntas a realizarse serían: ¿qué es el tiempo? ¿cuál es su naturaleza? ¿Cómo percibimos el tiempo? ¿Podemos alterar el flujo del tiempo y movernos a través de él tal y como lo hacemos con el resto de dimensiones de nuestro universo?

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Reflexiones acerca del principio antrópico

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Otra redacción para cosmología (esta me ha tocado leerla en clase)

Reflexiones sobre el Principio Antrópico

En su acepción más “débil”, Prinicipio Antrópico tiene la siguiente expresión:

“Nosotros (los seres humanos) existimos, luego las propiedades del universo deben de ser tales que permitan nuestra existencia”

¿Cómo no compartir este razonamiento? ¿Acaso podríamos existir en contra de la leyes y constantes del universo? De hecho, es casi un enunciado tautológico: algo existe luego se dan las condiciones para que exista. Un razonamiento similar sería, el peso atómico del carbono es 12,0107 Uma (Unidades de Masa Atómica), luego las propiedades del universo son tales que permiten que el peso atómico del carbono sean 12,0107 Uma.

No obstante, la aplicación de este principio puede resultar útil a la hora de realizar predicciones o intentar refutar teorías. Por ejemplo, podemos suponer que como existimos, el universo ha de tener una edad suficiente como para que se haya podido producir nuestras existencia; en otras palabras, la edad del universo ha de ser, como poco, tal que se haya “dado tiempo” ha que se den las condiciones necesarias para la aparición del ser humano (tiempo para la formación de átomos complejos o de planetas rocosos alrededor de una estrella a una distancia que adecuada para el surgimiento de la vida, por ejemplo).

Más polémico y discutible es, sin embargo, el posicionamiento fuerte del principio antrópico:

“el Universo debe tener unas propiedades que permitan a la vida desarrollarse en algún estadio de su historia.”

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